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El pastel de luna

19 Jun

¡Buenas a todos los lectores de este pequeño blog!

Después de una larga temporada sin pasar por aquí por culpa de los estudios, os traigo en esta nueva entrada un dulce chino. Ya sé que no es tradicional de Japón, sino de un país vecino como es China, pero aún así, creo que es muy interesante hablar sobre esta delicia, además, tiene tan buena pinta que se me cayó la saliva nada más leer sobre él.

Estos pasteles suelen ser redondos o rectangulares de unos 4-5 cm de grueso y 10 cm de diámetro. El relleno suele estar hecho de pasta de semilla de loto rodeado por una corteza. Suele comerse en pequeñas porciones acompañado de té chino. Este postre se toma tradicionalmente en la Fiesta del Medio Otoño, una de las más importantes de China, que se celebra el día 15 del octavo mes del calendario lunar, en donde, según dicen, es la luna más brillante y redonda de todo el año. Para celebrar esta festividad, las familias se reúnen para comer y al finalizar, toman este postre mientras observan la gran luna, pues el fin de este festival es adorar y observar la luna. Por tanto, estos pasteles son imprescindibles para esta ocasión. Una nota muy importante sobre estos pasteles  es que, para poder comerlos, deben ser regalados; es decir, tú puedes comprarlos, pero después, tienes que regalarlos, lo más seguro que a tus familiares, y estos te los regalarán a ti.

Pastel de luna con té

Este pastel consiste en una corteza fina y tierna rodeando un relleno dulce y denso. Normalmente son horneados, pero rara vez se sirven fritos o al vapor. El relleno puede variar como sucede con casi todos los dulces y puede contener yemas de huevo de pato en salazón, entre otros. En la parte de arriba tienen un relieve formado por los caracteres chinos de la longevidad y la armonía; además del nombre de la panadería donde los has comprado y del relleno que llevan. Asimismo, pueden llevar dibujos de la luna, de flores, de viñas, de un conejo, que es el símbolo de la luna e incluso de la mujer Chang’e sobre la luna. Todos los relieves, ya sean dibujos o palabras, se realizan prensándolos en un molde.  Estos postres exigen un arduo trabajo, de ahí que muy poca gente los haga en casa; la mayoría de estos pasteles de luna se compran en supermercados y panaderías.

Pasteles de Luna

La diosa de la luna.

En el anterior párrafo nombré a la mujer Chang’e sobre la luna, y no es, ni más ni menos, que la diosa lunar. Hay múltiples historias sobre ella como siempre pasa con las leyendas y las historias, pero plasmaré algunas historias en esta pequeña entrada.

Versión 1.

En esta versión Chang’e era la esposa del arquero Houyi. Los dos eran inmortales y vivían en el cielo. Un día los diez hijos del Emperador de Jade, gobernante del cielo, se transformaron en diez soles, y como consecuencia del calor de todos ellos, la Tierra comenzó a quemarse. El Emperador  de Jade ordenó a sus hijos que se detuvieran, pero sus hijos hicieron caso omiso. Ante esto, el padre invocó a Houyi para que le ayudará. El arquero Houyi, haciendo uso de su gran habilidad con el arco, disparó a nueve de sus diez hijos, pero dejó a uno vivo para que fuera el sol e iluminará la Tierra. No obstante, el Emperador de Jade, al ver la solución del arquero, por el cual hirió a nueve de sus hijos, castigó a Houyi y a Chang’e a vivir como mortales en la tierra. Sin embargo, Chang’e era desdichada, pues había perdido su inmortalidad y estaba atada al paso del tiempo. Viendo esto, Houyi decidió emprender un largo viaje en busca de una píldora de la inmortalidad para que ambos volvieran a ser inmortales. Al final del viaje conoció a la Reina Madre del Oeste, quién acordó dale la píldora, pero le advirtió que cada uno solo necesitaría la mitad de esta para volverse inmortal.

Houyi regresó a casa con la píldora y la guardó en un cajón. El marido advirtió a Chang’e que no abriera el cajón hasta que él volviera de nuevo a casa. No obstante, y como siempre se dice, la curiosidad mató al gato, y Chang’e abrió el cajón y encontró la píldora, justo en el momento en que Houyi regresaba a casa. Nerviosa de que su marido la atrapara abriendo el cajón ingirió la píldora entera. Así, empezó a flotar hacia al cielo, dirigiéndose a la luna. A pesar de Houyi quería dispararle una flecha para que no se alejará tanto, no podía soportar la idea de apuntar a su esposa, con lo que Chang’e continuo flotando hasta aterrizar en la Luna.

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Una vez en la Luna se encontró con un conejo que preparaba elexires, así como el leñador Wu Gang, quién ofendió a los dioses en su intento de lograr la inmortalidad, desterrándolo a la Luna. A Wu Gang se le permitió dejar la Luna si podía cortar un árbol que creciera allí, pero cada vez que cortaba el árbol este volvía a crecer, condenándolo a vivir en la Luna por toda la eternidad.

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En cuanto a Chang’e, ya era inmortal, pero el precio que tuvo que pagar para conseguirlo, fue muy alto.

Versión 2.

En esta versión, Chang’e trabajaba en el palacio de jade del Emperador en el cielo (Emperador de jade), donde eran inmortales y solo las buenas personas y las hadas vivían allí. Un día, ella rompió accidentalmente un jarrón de porcelana. Enfadado, el Emperador condeno a vivir en la Tierra a Chang’e, donde todas las personas ordinarias vivían y solo podía regresar al cielo si realizaba una gran contribución en la Tierra.

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Así, Chang’e se convirtió en un miembro de una rica familia de granjeros y cuando cumplió los 18 años, un joven cazador llamado Houyi la conoció y se convirtieron en amigos. Sin embargo, un día diez soles se elevaron en el cielo, uno detrás de otro, quemando la Tierra. Houyi, un arquero experto, intentado salvar la Tierra, disparó a nueve soles, convirtiéndose en un héroe. Más tarde, se volvió rey y se casó con Chang’e. Sin embargo, lentamente, Houyi fue volviéndose egoísta y ambicioso y comenzó a buscar la inmortalidad ordenando que crearan un elixir que prolongara la vida. Chang’e halló el elixir en forma de píldora y, accidentalmente, se tragó la píldora. Al enterarse de lo ocurrido, Houyi fue hacia su esposa con la intención de atraparla, pero esta, intentado escapar, saltó desde la ventana de la habitación más alta del palacio y mientras caía comenzó a flotar hacia la Luna.

En este caso, cuando llegó a la Luna, se encontró con el leñador y  un conejo, pero este no preparaba ningún elixir. Mientras tanto, el rey Houyi ascendió hacia el sol y construyó un palacio. Así, tanto Chang’e como Houyi, representan el Yin y el Yang, el Sol y la Luna.

YinYang

Para más historias visiten:

http://espanol.cri.cn/chinaabc/chapter16/chapter160110.htm

Aparte de estas historias sobre la diosa lunar, también hay otra historia sobre estos pasteles de luna.

Estos pasteles, según dicen las historias, fueron utilizados por los revolucionarios Ming como medio en su espionaje, distribuyendo secretamente cartas para derrocar a los gobernantes mongoles de China. Se dice que la idea fue concebida por Zhu Yuanzhang y su consejero Liu Bowen, quiénes hicieron circular el rumor de que una plaga mortal se estaba extendiendo y la única forma de evitarla era comer pasteles de luna especiales. Esto provocó una rápida distribución de estos pasteles, que fueron usados para esconder un mensaje secreto, coordinando la revuelta el día 15 del octavo mes lunar.

Otra forma de esconder el mensaje era imprimirlo en la superficie de los pasteles de luna como un puzzle o un mosacio simple. Para leer el mensaje había que cortar en cuatro partes cada uno de los cuatro pasteles envasados juntos. Los 16 trozos debían ponerse juntos de forma que el mensaje secreto pudiera leerse. Entonces se comían para destruirlos.

Rellenos

Como dije antes, podemos encontrar múltiples rellenos en los pasteles de luna y dependerá de la cultura de cada región.

Pasta de semilla de loto: Se considera el relleno original y es el más popular de los pasteles de luna. Sin embargo, debido a que es muy caro, en muchas ocasiones se utiliza pasta de judía blanca.

Pastel de luna con semillas de loto

Pasta de judía dulce: Normalmente se usa el anko, hecho de judía azuki, pero también se puede utilizar judías como el frijol chino y la judía negra.

Pastel de luna con anko

Pasta de azufaifo: Es una pasta dulce hecha con los frutos maduros del azufaifo. Es de color rojo oscuro, tiene un sabor un poco agrio y un aroma afrutado y ahumado.

    Azufaifo  Azufaifo I

Cinco semillas: Es un relleno que consiste en 5 tipos de frutos y semillas picados gruesos y mezclados con jarabe de maltosa. Suele incluir nueces, pipas de calabaza, pipas de melón, manices (cacahuetes), sésamo o almendras. Asimismo, también puede contener melón blanco confitado, jamón de Jinhua o trozos de azúcar de piedra.

Pasta de taro: Es una pasta dulce hecha de taro, un tubérculo cultivado en muchas partes de Asia tropical. Su color es púrpura.

taro

Durián: Es un relleno común en Indonesia, Malasia, Tailandia y Singapur, principalmente, y está hecho de pasta de durián machacado. El durián es una fruta originaria del sudeste de Asia.

Durián

CORTEZA

Sin embargo, no es sólo el relleno el que varia, sino también la corteza, por lo que podemos ver variantes de la envoltura que cubre la sorpresa central:

Masticable: Es el más frecuente en los pasteles de estilo cantonés, así como en otros países como en Norteamérica y otros países occidentales. Tiene un tono marrón rojizo y un brillo refulgente. La corteza resultante al mezclar almíbar espeso, agua de sosa, harina y aceite es tierna y masticable.

Hojaldrada: Esta corteza es típica de los pasteles de luna al estilo Suzhou. Se van extendiendo capas alternas de la masa. Es muy parecida al hojaldre.

Tierna: Esta corteza, como su nombre indica, es mucho más tierna que las dos anteriores. Su textura es muy parecida a la masa quebrada occidental o pasta brisa.

Variantes regionales de los pasteles de China.

Como ocurre casi siempre con un dulce, este no es único de una región del país, sino que tiene múltiples versiones a lo largo y ancho del país. Pues con los pasteles de luna ocurre lo mismo, según nos encontremos en una u otra región de China, encontraremos diversidad de mooncakes:

Cantonesa: El pastel de luna cantonés tiene, a su vez, más variantes, pues hay un amplio abanico de rellano que van desde la típica pasta de semilla de loto hasta pasta de pipas de melón pasando por jamón, pollo pato, cerdo asado champiñón, yemas de huevo, entre otros. Incluso los más elaborados tienen hasta cuatro yemas de huevo que representan las fases de la luna.

SuzhouEste estilo es famoso por sus múltiples capas de masa quebradiza y su generoso contenido en azúcar y manteca, siendo estos más pequeños que los anteriores. Estos pasteles de luna provenientes de Suzhou pueden ser tanto dulces como salados, sirviéndose estos últimos calientes y, generalmente, suelen venir rellenos de cerdo picado.

Pekín: Los pasteles provenientes de Pekín tienen dos variantes:

  • Di qiang: Está influida por los pasteles de Suzhou, pero su masa es más esponjosa.
  • Fan mao: Se utiliza una masa blanca quebradiza.

Los dos rellenos más típicos de esta zona son las flores de espino de montaña y la wisteria, una familia de plantas trepadoras nativas del este de Estados Unidos y de países del este de Asia como son China, Corea o Japón.

ChaoshanTambién tiene una masa quebradiza pero son de mayor tamaño que las provenientes de Sozhou. Además son menos gruesas que las de estilo cantonés. Destaca de este estilo de pastel de luna su aroma a manteca de cerdo tras su horneado.

Ningbo: Los rellenos más populares son los de alga y jamón, siendo conocidos por su sabor salado y especiado.

Yunnan. 

Variantes modernas.

Este pastel también se ha modernizado, han ido modificando características, siendo el relleno la diana más popular, para poder moldearlo al gusto de cada país. Asimismo, la conciencia de una dieta saludable que existe actualmente también ha sido un aliciente a modificar estos pasteles tan generosos en azúcar y manteca.

Como dije antes, el relleno suele ser la principal característica que modifican de este pastel, creando relleno de diversos tipos como pueden ser de verduras como la batata; fruta (ciruela, piña, melón, lichi, etc); café, chocolate, entre otros.

Una de las razones de las modificaciones es la dieta, como comenté en el primer párrafo. Y para ello, las panaderías suelen ofrecer pasteles de luna en miniatura y libres de grasa, puesto que algunos los hacen con yogur, mermelada y helado desnatado. Incluso han aparecido variantes con un alto contenido en fibra y bajo en azúcar. Con todas estas variantes más saludables, el cliente lo único que tiene que hacer es elegir el pastel de luna que desea, acorde con su tamaño, relleno y según la dieta que siga.

En 1980 aparecieron por primera vez los pasteles de luna nevados. Estos son pasteles de luna sin hornear que, en un primer momento, se rellanaban con los rellenos tradicionales, pero Häagen-Dazs fue el primero en inventar un pastel de luna relleno de helado con una corteza tradicional, ya sea nevada o con cubierta de chocolate blanco, negro o con leche.  A partir de este momento, se popularizaron tanto que los rellenos comenzaron a cambiar creando un amplísimo abanico de rellenos tales como queso crema, tiramisú, té verde, cacahuete, algodón de pollo o rousong (es una carne seca china que se utiliza como ingrediente para muchas recetas), etcétera.

En cuanto a la corteza, las variantes modernas no requieren horneado, pero si refrigeración, por tanto sus cortezas van a cambiar, teniendo en estos casos dos tipos:

Arroz glutinoso: Con una textura semejante al mochi.

Gelatina: Hecha de una mezcla de diversos ingredientes gelatinosos a la que se le añade diversos aromas.

Pastel de luna moderno

Variantes en otros países.

TaiwánEl pastel más tradicional se rellena con ñame. No obstante existen variantes bajas en grasas, sin manteca y con helado. Y los rellenos modernos más populares son el té verde y el chocolate.

Japón: En este país se llaman geppei y el relleno más popular es el anko, pero también se utilizan otras pastas de otras semillas, así como castañas.

Vietnam: En este país se llaman bánh trung thu y pueden contener diversos rellano como pollo asado, coco, etc.

Filipinas: Se conoce como hopia y tienen diversas variantes.

Receta de Mooncakes.

Como siempre ocurre a la hora de seguir una receta hay muchas variantes, pues no existe una versión universal y cada persona utiliza ingredientes distintos, por lo que la receta que os pongo aquí es solo una de las tantas.

Ingredientes.

Masa.

  • 4 tazas de harina.
  • 3/4 tazas de leche en polvo.
  • 1 cucharada de polvo para hornear.
  • 1 cucharadita de sal.
  • 3 huevos grandes.
  • 1/4 taza de azúcar.
  • 3/4 taza de mantequilla sin sal derretida.
  • 1/2 cucharadita de extracto de vainilla.

Relleno.

  • 1 taza de mermelada de albaricoque.
  • 1 taza de dátiles secos.
  • 1 taza de hojuelas de coco rallado enduzado y seco.
  • 3/4 de taza de pasas.

Glaseado.

  • 1 huevo batido
  • 2 cucharadas de agua.

Procedimiento.

Primero preparamos la masa y para ello mezclamos la harina, la leche en polvo y la sal.

Luego rompemos los huevos en otro recipiente, agregamos el azúcar y mezclamos hasta conseguir una masa, luego añadimos la mantequilla derretida y el extracto de vainilla y agregamos los ingredientes secos a la masa líquida y mezclamos hasta conseguir una masa homogénea.

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Amasamos la mezcla en una superficie con un poco de harina para que no se pegue y la enrollamos en forma de leño, y si podemos la guardamos en la nevera para que sea más maleable. Una vez la volvamos a coger la dividimos en círculos del mismo tamaño, de unas 15 a 20 porciones.

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Para el relleno mezclamos todos los ingredientes en un recipiente y mezclamos. Incluso podemos disolver los trozos más grandes de albaricoque con un tenedor.

Precalentamos el horno a 375ºF/ 190ºC y preparamos dos bandejas de horno forradas con papel vegetal.

Una vez esto, presionamos cada porción de la masa hasta conseguir un círculo. Cuando lo hagamos debemos tener en cuenta que los bordes sean más finos que el centro. Luego introducimos el relleno en el centro de cada disco  y vamos juntando los bordes envolviendo al relleno y cerramos la masa.

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A continuación preparamos los moldes, añadiendo un poco de harina para que sea más fácil el posterior desmolde de los pasteles. Sinceramente, creo que el paso más difícil puede ser este, no por la acción en sí, sino a la hora de conseguir el molde. Lo más seguro, pues aún no he ido a preguntar, es que se puedan conseguir en cualquier tienda oriental. No obstante, si no se tiene molde, debemos darle la forma más redonda posible y con un tenedor o con un pincho le hacemos el dibujo que queramos. No hace falta que sea tan complejo como los de las fotos, pero si se quiere un dibujo un poco más complicado debemos tener suma paciencia.

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Ya preparados, introducimos el círculo de masa con el relleno y presionamos para que se aplaste y pueda coger el dibujo del molde. Para poder desmoldarlo debemos golpear cada parte del molde para que salga con más facilidad. Luego pintamos con la mezcla de huevo y agua (Glaseado)  cada pastel y los colocamos en las bandejas del horno a cierta distancia unos de otros (2.5 cm) y los introducimos en el horno. Normalmente con unos 30 minutos están listos, pero sino, hasta que nosotros veamos los pasteles doraditos.

Finalmente los retiramos del horno y los dejamos reposar en un sitio con ventilación y ya están listos.

Receta e imágenes originales y provenientes de: http://es.wikihow.com/hacer-pasteles-de-luna

 Mooncakes

No obstante, aunque aquí tengan la receta escrita, aquí os dejo un vídeo en inglés con cada paso a seguir: http://www.youtube.com/watch?v=CXl1bVOYtqs

Con esta receta se termina esta entrada. Espero que les haya gustado este interesante pastel con estas grandes historias detrás de él. Así que ya saben, ¡a cocinar se ha dicho!

Mooncake

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Tonkatsu

7 Ago

¡Muy buenas :D!

En este nueva entrada os traigo un plato delicioso japonés y es el Tonkatsu. Este plato es muy famoso en Japón y consiste en un chuleta de cerdo (sin hueso) de unos dos centímetros de ancho empanada y frita troceada en pequeños bocados. Normalmente va acompañada de col cortada en juliana y con un salsa especial para este plato.

Tonkatsu

En un principio de creía que era un tipo de yōshoku (versiones japonesas de platos occidentales) y se le denominó katsu-retsu (chuleta). Los primeros que se cocinaron era de ternera, pero se dice que la versión con carne de cerdo, muy parecido a la actual receta, se sirvió por primera vez en un restaurante de Ginza, Tokio.

Variaciones.

Este plato, aunque sea una versión japonesa, está muy arraigada al país. Por tanto la han cambiado hasta hacerla al más puro estilo washoku (comida tradicional japonesa). Hoy en día se sirve con arroz, sopa de miso y tsukemono (encurtido de verduras que se suele acompañar con arroz y algunas veces con bebidas. Hay distintos tipos de los que ya hablaremos). Incluso algunos restaurantes lo suelen servir con el daikon (rábano) rallado y ponzu, una salsa muy común en Japón.

Tonkatsu Tsukemono

Este plato también se puede hacer de diversas maneras. Por ejemplo se puede servir dentro de un sandwich, a lo que se le denomina Katsu sando, o con curry japonés (katsukarē). También se sirve con un huevo en un gran tazón de arroz, tipo Katsudon ( un plato para comidas informales que consta de un único tazón de comida).

Katsu sando katsukarē

  katsudon con tonkatsu

Como dije antes, este plato se suele acompañar con un salsa especial, llamada salsa tonkatsu. Este salsa es una salsa japonesa espesa tipo Worcestershire, aunque también se puede acompañar con karashi amarillo (mostaza japonesa) o con una rodaja de limón. También hay quién prefiere degustarlo con salsa de soja. En Nagoya y sus alrededores, la especialidad es el miso katsu (un tonkatsu que se come con un salsa a base de miso).

miso-katsu  Salsa tonkatsu

¡A COMER!

La receta de este plato es muy sencilla,  solo precisa de unos cuantos pasos y es muy rápida.

Antes de empezar os diré que si van a acompañar los filetes con col es recomendable que pongan la col sumergida en agua fresca con hielo durante una hora para que quede crujiente y pierda parte de su fuerte olor característico, aunque no es obligatorio hacerlo, se puede picar o cortar, pero es algo que se puede hacer y no cuesta.

Lo primero que hay que hacer es coger los lomos de cerdos (o lo que tengamos) y hacemos unos pequeños cortes en la grasa o en el caso de que no tenga, por uno de los lados para que, cuando los pongamos en la sartén no se camben y queden feos.

Después salpimentamos a gusto todos los filetes por los dos lados. A continuación lo sumergimos en un plato con harina y lo recubrimos con ella. Seguidamente lo pasamos por huevo batido y finalmente por panko. Este es un pan rallado un poco más grueso de lo habitual y deja al filete, una vez frito, con ese aspecto de crujiente. De todos modos si no se tiene podemos utilizar pan rallado normal.

Bolsa de panko Panko

A continuación cubrimos el plato con los filetes con un film y los dejamos reposar. Así, nosotros podemos cortar la col o preparar el acompañamiento que vayamos a comer con los filetes.

Luego, preparamos una sartén con abundante aceite, más o menos para cubrir un poco los filetes y esperamos hasta que alcance una temperatura elevada. Colocamos los filetes en el aceite y dejamos que se fría por un lado y con una espumadera vamos controlando hasta que los lados estén doraditos y den ganas de comérselo ya y los escurrimos en una rejilla o lo que tengamos. Yo recomiendo que no se frían más de dos filetes, así los dos se hacen bien.

Tonkatsu

Finalmente, cortamos en tiras de dos centímetros, más o menos, el filete y lo servimos en un plato, junto con el acompañamiento que hayan preparado, vertemos la salsa tonkatsu y ¡listo!

Tonkatsu

Como ven es una receta muy fácil de hacer y no se necesitan ingredientes de otro mundo. El único puede ser el panko, pero que se puede comprar en cualquier tienda oriental, es más yo misma lo compré y ciertamente le confiere ese aspecto de crujiente. Sin embargo con el pan rallado también se puede hacer y no hay ningún problema, de la misma forma que si no lo acompañas con col. Cuando yo lo hice no lo comí con col. Una ensalada o unas papas pueden ser un buen elección. Asimismo la salsa tonkatsu también se puede comprar en cualquier bazar oriental (yo también lo compré ahí :-D)

Bueno mis queridos amigos, hasta aquí esta entrada. Espero que le haya gustado este delicioso plato. Se puede hacer en poco tiempo y no se necesita ser un gran cocinero para hacerlo. Ahora lo que os toca es ¡probarlo!

TONKATSU

Minientrada

Lucky

2 Jul

¡Hola a todos!

Hace un tiempo, estaba haciendo la compra y encontré una cajita de las galletas de la suerte. Esas galletitas típicas de toda película en donde aparecen restaurantes chinos, en las que dentro se encuentra una tira de papel con algún mensaje sobre nuestro destino, así que me pareció de los más curioso e interesante hacer una entrada sobre este postre.

Galletas de la suerte

HISTORIA.

Sinceramente de la múltiple información que he buscado sobre estos postres, su historia siempre es distinta. A veces se dice que, al contrario de lo que se piensa, estas galletas no fueron inventadas en Chino, sino en San Francisco y Los Ángeles. Entre estas dos ciudades todavía hay una disputa por obtener el reconocimiento sobre la invención de las galletas. Desde San Francisco el diseñador nipón Makoto Hagiwara del Jardín Japonés del Té del Golden Gate (San Francisco) fue el primer inventor de la galleta en el año 1909, mientras que a David Jung, fundador de la compañía de fideos chinos Hong Kong Noodle Company en Los Ángeles se le atribuye el invento en 1918. Sin embargo la institución para la revisión histórica se decantó por San Francisco, aunque el debato sigue abierto hoy en día.

No digo que esta historia sea cierto, porque la verdad es que muchos productos que pensamos que son de un lugar del planeta, resulta que se inventó en un lugar completamente distinto del que pensábamos. No obstante hay otra versión de la historia de la galleta de la fortuna.

Según esta última historia, su invención se remonta a los siglos XIII y XIV durante los cuales China estaba ocupada por los mongoles. Existía por aquel entonces un revolucionario patriota, Chu Yuan Chang, el cual hacía planes para un levantamiento popular contra los mongoles, pero su principal preocupación era encontrar la forma de comunicar a sus aliados la fecha de dicho levantamiento sin alertar a los enemigos.

¿Qué forma de comunicación utilizó? Muy fácil, el revolucionario sabía que a los mongoles no les gustaba la pasta de nuez de loto con la cual se rellenaban los tradicionales “pasteles de luna o mooncakes” usados por los chinos en las fechas especiales, decidió, entonces, esconder en el centro de los pasteles mensajes secretos de papel de arroz informando a los chinos de la fecha de la rebelión. Así, fingiendo ser un sacerdote taoista, logró entrar en la ciudad amuralla ocupada, cargado con pasteles de luna que contenían las instrucciones para coordinar el levantamiento.

Pastel de luna Pasteles de luna I

Nació así la tradición de dar mensajes dentro de pasteles, se convirtió en una forma popular de expresar deseos de bienestar o de buena fortuna en ocasiones importantes. Era el inicio de las galletas de la fortuna.

Así durante la construcción del Ferrocarril Americano a través de la Sierra Nevada hacia California en Estados Unidos en 1849, los trabajadores chinos, al no tener los pasteles de luna para sus celebraciones decidieron poner mensajes felices dentro de galletas para compartirlas, teniendo como resultado las galletas de la fortuna.

Galletas de la fortuna

Estas galletas tienen unas paredes muy finas y ligeras, así como frágiles, que han sido horneadas. Cuando uno rompe la galleta y la prueba, un sabor dulzón invade su boca. La galleta pronto se convierte en una pasta dulce y fluida (así no suena muy bien, pero está muy buena :D). La verdad es que por propia experiencia, al principio parecen un poco “artificiales”, pero después están realmente buenas, su sabor dulce se expande por el paladar. Si tienen oportunidad de probarlas, ¡NO LO DUDEN Y A COMER!

Aquí tienen algunas fotos que hice de la caja y de las galletas que compre, así como de algunos mensajes que escondían en su interior :).

Caja Galletas de la Fortuna

Galleta de la Fortuna

Galleta de la Suerte

"Llegas a tu meta paso a paso""Te quieren porque tienes buen corazón"

¡A COCINAR!

Ingredientes.

150 gr de harina.

3 claras de huevo.

250 gr de azúcar.

100 gr de mantequilla.

una pizca de sal.

OPCIONAL: 50 gr de harina de almendra.

Preparación.

Antes de empezar a hacer las galletas debemos preparar las frases. En un papel alargado, escriban la frase que deseen, no tienen porque ser de fortuna o sobre el futuro de alguien, también pueden ser de amor, de amistad, etc. ¡IMAGINACIÓN AL PODER AMIGOS!

Luego precalentamos el horno a 175º y mezclamos todos los ingredientes en un bol hasta obtener una masa homogénea. Colocamos papel vegetal sobre la bandeja del horno y vertemos la mitad de una cucharada de la masa y con la parte exterior de la cuchara extendemos la masa hasta obtener un disco fino. Tengan en cuenta de no poner demasiadas galletas en un bandeja porque se pueden pegar.

Galletas de la fortuna

A continuación metemos las bandejas en el horno. El tiempo de cocción difiere según las distintas recetas, desde 5 minutos hasta 10-15 minutos. Yo diría que son 10 minutos es suficiente, aunque ya veré yo misma cuando las haga ;-).

Por último con ayuda de una espátula despegamos los discos y rápidamente introducimos el papel doblado o enrrollado en el centro y lo doblamos por la mitad con mucho cuidado para que no se rompa y con ayuda del borde una taza lo doblamos para que se quede como las típicas galletas. Repetimos este proceso hasta tener todas las galletas. Para evitar que se deformen las colocamos en un molde, como por ejemplo un molde para magdalenas.

Y hasta aquí la receta. ¡Espero que le halla gustado este pequeño post! Yo también haré esta receta a ver cómo me salen :D.

¡HASTA LA PRÓXIMA!

FORTUNE COOKIES

El Quinto Gusto

1 Abr

¡Muy buenas a todos :D! 

Seguramente desde pequeñitos os han enseñado los diferentes tipos de sabores que podemos percibir: dulce, salado, amargo y ácido. Los típicos sabores que todo el mundo sabe decir. Pues bien mis queridos blogueros en esta traigo un nuevo sabor, “El Quinto Gusto”. Este sabor se llama Umami. 

Sabores

El vocablo Umami proviene del idioma japonés y significa ” sabor gustoso, agradable” y se identifica con el glutamato. Esta sustancia es uno de los 20 aminoácidos que forman parte de las múltiples proteínas que existen. Este sabor fue descubierto por Kikunae Ikeda en 1908. Este profesor de universidad observó que el sabor del dashi (caldo) del alga kombu tenía un sabor que no podía identificar con ninguno de los sabores normales; ácido, salado, amargo o dulce, y lo denominó Umami.  

Kikunae Ikeda

Algunos años después un discípulo suyo descubrió que había otros alimentos que contenían otra sustancia umami, como las virutas de bonito seco o los hongos  shiitake. Además se percató que si combinaba alimentos ricos en ambas sustancias, la intensidad del sabor era mayor que si mezclaba los ingredientes por sí solos. 

Propiedades del sabor Umami.

Cuando nuestra lengua percibe este sabor nosotros no sabemos describirlo, además de tener un regusto prolongado, tarda bastante en desaparecer. Además hace que comencemos a producir bastante cantidad de saliva y nos proporciona una sensación suave en la lengua que incluso nos llega hasta la garganta y el paladar. Este sabor lo que hace es realzar el sabor agradable de los alimentos, pero solo lo será dentro de unas concentraciones. Es más hay una investigación que descubrió que las sopas bajas en sal y sin Umami  resultaron un poco desagradables.

mmmm que rico

Alimentos ricos en Umami. 

Muchos de los alimentos que consumimos diariamente tienen este sabor, pues el glutamato se encuentra en diversos alimentos. Así podemos encontrar este sabor tan indescriptible en pescados, mariscos, carne cruda, verdura o el té verde. Además de en productos fermentados y añejados como quesos o la salsa de soja. Un dato que me pareció curioso es que el ser humano prueba por primera vez este sabor al probar la leche materna. 

dashi

En clase unos compañeros tuvieron que exponer un trabajo sobre el sentido del gusto y nos hablaron de este peculiar sabor. Hicieron una práctica por la cual nos hicieron tomar una gota de una disolución preparada por ellos mismo y la verdad es que nadie, absolutamente nadie sabía cómo describirlo. Todo el mundo decía a qué alimento se le parecía, pero nadie era capaz de adivinar su sabor, algún adjetivo para poder describirlo. Verdaderamente fue sorprendente. 

Bueno chicos hasta aquí esta entrada, ha sido bastante corta, pero bueno, ahora ya saben nuevo :D. Espero que le haya gustado y ahora que ya saben que tenemos 5 gusto ni más ni menos, vayan a la caza de este sabor ;). 

Umami

Alga Kombu

31 Mar

¡Buenas a todos :D!

En esta nueva entrada os hablaré sobre un ingrediente japonés, el alga Kombu. Este ingrediente también se llama dashima en coreano o haidai en chino. Este alimento es una especie comestible de alga que se consumo mayoritariamente en Asia. La mayoría de este tipo de alga se cultiva en Japón, la mayoría en Hokkaido.

hokkaido

El Kombu se usa principalmente en la cocina japonesa como uno de los principales componentes para hacer dashi. Normalmente se vende seco o como hojas prensadas llamadas “oboro kombu”. Aunque también se puede consumir fresco como el sashimi, del que más adelante hablaremos :D.

Oboro KombuDashi

El Kombu en el dashi es bastante fácil de hacer, pues solo se tiene que sancochar (cocer) una tira de este tipo de alga seco desde el primer momento al cocinar un plato, y normalmente se deja para ser consumido. También podemos encontrar el Kombu marinado con sabor agridulce que puede ser consumido como aperitivo acompañando al té verde.

Kombu

En cuanto al tema de la salud, normalmente las algas son recomendables para todos las edades, pero las algas que contienen una gran cantidad de yodo, el caso de este tipo de alga, debe ingerirse en cantidades más moderadas, más o menos, entre tres o cuatro veces por semana, pues puede derivar en problemas de hipertiroidismo. En estos casos es mejor tomarlas cocinadas, pues el calor elimina parte del yodo.

Alga Kombu II Alga Kombu

No hay que confundir este tipo de alga con el alga Nori. Este alga es mucho más fina que el alga Kombu y se utiliza generalmente para enrollar el onigiri y el sushi, de los que más adelante hablaremos. Además el alga Nori es mucho más fina como podemos ver en las imágenes.

Alga KombuAlga Nori

Además también podemos consumir las algas Nori en forma de una pasta aromatizada con salsa de soja llamada Noritsukudani, además seco y en polvo que se usa como especie en platos como en la okonomiyaki. Este tipo de condimento se denomina Aonori. 

Noritsukudani II Noritsukudani

Aonori

Hasta aquí esta entrada :D. Ahora ya saben un poquito más de la gastronomía del país del Sol Naciente. Os espero aquí en mi próxima entrada, pero para ello os pregunto: ¿de verdad percatamos solamente cuatro sabores?

okonomiyaki con aonori

Gyoza

13 Feb

¡ Saludos a todos 😀 !

En esta entrada os traigo un plato que seguramente muchos de ustedes habrán visto, el Gyoza.

El gyoza es el nombre japonés del plato, sin embargo, en chino se llama Jiaozi y en coreano Mandu.

Este plato es, básicamente, trozos de masa rellenos con algún tipo de mezcla. Es típico de la cocina china, aunque se ha convertido en un clásico en Japón y CoreA, así como fuera de Asia.

Como dije antes, básicamente, los gyozas consisten en una masa rellena de una mezcla que normalmente es de carne o de verdura con otros ingredientes y que, finalmente, se cierran con las manos.

Sin embargo, y antes de continuar contándoles sobre este manjar tan delicioso, hay que advertir un pequeño detalle, que ni yo misma sabía. Este plato se suele confundir con el Wonton (hay muchas maneras de escribirlo). El wonton tiene la piel más fina, con forma de esfera y normalmente se suele servir en un caldo, mientras que los gyozas tienen la piel más gruesa, son alargados y se sirven con una salsa de soja y vinagreta.

(En otra entrada hablaremos sobre los Wonton 😀 )

Versiones.

Como dije anteriormente podemos encontrarnos tres formas de llamar a este plato. Pues bien, también hay diferentes tipos y son diferentes en las tres zonas que he nombrado.

Versión Japonesa.

El gyoza japonés es diferente al chino. Este contiene mucho ajo, algo que en la versión china no sucede. Además tiene un contenido en sal muy  bajo. Normalmente se suelen servir con una salsa aliñada con vinagre de arroz o  rāyu o con aceite de sésamo sabor chili. La receta más popular de este plato lleva carne picada de cerdo, ajo, col y nira(ajo chino) junto con aceite de sésamo.

Como siempre pasa con todos los platos, tienen sus tipos, y en este caso en particular dependerá de la forma de cocinarlo. La más popular es el llamado yaki-gyoza y es el que siempre verán en los restaurantes. En este caso, cuando ya se tienen los gyoza preparados se ponen en una sartén y se doran, dejando la parte de abajo crujiente. A continuación, se le añade agua para que la parte de arriba de quede blanda.

Otro tipo es el sui-gyoza que se hace cocido y el age-gyoza que se fríe en aceite.

Estos platos de pueden encontrar en todos los restaurantes alrededor de Japón y en cualquier supermercado.

 Aquí, por ejemplo, en Gran Canaria podemos encontrar este plato en numerosos    restaurantes  japoneses, uno de ellos es el Sakura.

Por ciertas zonas de Gran Canaria podemos encontrar estos restaurantes, cada uno diferente del resto. Por ejemplo, podemos encontrar uno con una cinta, otro que tiene un teppanyaki (una especie de plancha), etc. Pueden mirar los diferentes restaurantes, así como la carta y su situación (en Gran Canaria) aquí:

http://www.sakura-grancanaria.com/sakura4.html

Versión Coreana.

El nombre coreano para este plato en mandu. Los rellenos más populares en Corea para este plato son la carne de cerdo o de vaca, la col, el hobak (una especie de calabacín o pepino), los fideos celofán y el kimchi, un plato tradicional coreano.

Normalmente se suelen freir y así les queda una textura crujiente. Sin embargo, también es muy popular cuando se hace al vapor y se elaboran de diversas formas; como un cuerno, con esquinas elevadas, redondo,etc. Se suelen servir junto con salsa de soja.

Versión China.

En China este plato se denomina Jiaozi. Este manjar es muy popular en el Año Nuevo Chino, ya que su forma recuerda a la tael (moneda que utilizaban antes) china, por tanto simboliza la buena fortuna para el nuevo año. También existen los jiaozi dulces que son iguales de populares que los salados.

Al igual que pasa con los gyozas esta comida tiene sus tipos:

*Los shui-jiao, que son cocidos.

*Los zheng-jiao, que son al vapor.

*Los guo-tie, que están fritos.

El relleno suele ser carne de cerdo, de vaca, de cordero o de pollo, pescado y gambas junto con algunas verduras finamente picadas. Algunas de estas verduras suelen ser la col, la chalota o la col china. Todo servido junto con una salsa

Receta.

La receta es bastante fácil de hacer. Esta que les voy a poner nos da para hacer 30 gyozas. 

Ingredientes. 

Masa.

*170 ml de agua.

*200 g de harina.

Relleno.

*200 g de carne.

*Col.

*Cebollino.

*Ajo.

*Jengibre.

*Sake.

*Salsa de soja, sal y pimienta.

*Aceite de sésamo.

Salsa para el acompañamiento.

*Salsa de soja.

*Vinagre.

Preparación.

Primeramente hay que mezclar el agua con la harina y esta no tiene que quedar muy pegajosa. Luego pon un film transparente encima de la masa y la reservas durante 13 minutos.

A continuación se separa la masa en 30 piezas(todo dependerá de la cantidad de los ingredientes que se pongan) y se le da forma de disco. Un detalle muy importante es que a la hora de darle forma hay que dejar la parte central del disco un poco más gruesa que los alrededores. Y con esto, ya tenemos la masa de los gyozas.

Ahora pasaremos a elaborar el relleno.  Cortamos lo más pequeño que podamos el cebollino, la col, el ajo y el jengibre, incluso podríamos rallar el ajo y el jengibre(sería la mejor opción). Luego mezclamos en un bol la col, el cebollino, el ajo, el jengibre y la carne. Para después añadir la sal, la pimienta, la salsa de soja, el sake y el aceite de sésamo. Sin embargo, para el relleno lo único que se debe de tener es imaginación. Lo puedes hacer como las recetas te lo dicen o simplemente, añadirle cualquier ingrediente que se quiera.

Una vez que tengamos el relleno y los discos de masa hechos comenzamos a hacer los gyozas. Para ello ponemos un poco del relleno en el centro de uno de los discos. Luego nos mojamos el dedo con agua y lo pasamos por uno de los bordes del disco. A continuación cogemos una de las solapas y empezamos a cerrar las empanadillas, formando una especie de “olas” (ya veréis cómo se hace en los vídeos).

Ahora que ya tenemos los gyozas preparados, tenemos que poner aceite en una sartén y ponemos las empanadillas para que la parte de abajo se quede dorada y crujientita. Luego añadimos agua y esperamos a que se evapore. Después le añadimos un poco de aceite de sésamo para que tenga un poco de sabor y olor a este. Seguimos esperando a que se evapore del todo y retiramos. Y entonces tendremos nuestros gyozas. 

Sin embargo leerlo no es lo mismo que verlo, así que aquí os dejo algunos vídeos para que vean como se hace este plato tan delicioso:

http://www.youtube.com/watch?v=r8MBX-SXnmg

http://www.youtube.com/watch?v=aJNvq_D2k70

 

Bueno chicos y chicas con esto me despido de ustedes una vez más. Espero que les haya gustado esta entrada y que, al igual que a mi, les haya echo la boca agua. Yo misma voy a intentar hacer este manjar y ya os contaré que tal ha sido esa experiencia. Así que…!A POR ELLOS!

Gyoza

Wantán

31 Oct

¡Hola a todos :D!

Siento este “pequeño” parón, pero últimamente he estado muy ocupada con los estudios, así que no he tenido tiempo de subir alguna entrada sobre Japón. Pero esto se acabó. Aquí les traiga un manjar que muchos de ustedes seguro que conocen y el es Wantán.

Este plato puede escribirse de muchas maneras; wantán, wantón, wontón o won ton. Este plato es tradicional de China y está hecho de una masa fina rellena, generalmente, de carne picada de cerdo. En cantonés significa “nubes rebosantes”. El relleno de este plato, como dije antes, normalmente es de carne picada de cerdo, pero a esta se le añaden más ingredientes como jengibre, gambas, cebolla picada, etc. Aunque claro está, cada cual lo hará a su manera, por probar experiencia culinarias nuevas no pasa nada ;D. Si se fijan se parecen a los raviolis italianos. 

Algo que me llama la atención es que cuando se celebra el año nuevo chino la gente introduce monedas de plata dentro de los wantán para desear la buena suerte. Me parece una costumbre muy extraña, no por el deseo en sí mismo, porque este es bueno, sino porque me viene una pregunta a la mente; ¿se comerán estas pequeñas albóndigas?

Me imagino que sí, pero sería un desastre. Porque imaginen que cuando lo estén masticando tengan que sacar la moneda. !Qué molestia!

Bueno, ahora que sabemos un poco sobre ellos, hay que nombrar que existen dos formas de hacer este plato; fritos o en una sopa (y por tanto sancochados, que también se podrían comer así)

Wantán Frito.

Para hacerlos fritos necesitaremos:

*Un huevo batido.

*Dos cucharadas de agua.

*La mitad de una taza con harina.

*Una cebolla picada (será proporcional a la cantidad que se quieran hacer)

*Bastante aceite para freír.

*Pimienta.

*Sal.

-Estos son los ingredientes que normalmente se ponen, pero como siempre digo: “Imaginación al poder”. Son ustedes quiénes deciden que poner :D.

Preparación.

Primero en un recipiente mezclamos la harina con media cucharadita de sal y el agua. Luego amasamos hasta que quede homogénea y dejamos reposar durante diez minutos.

A continuación ponemos en un superficie un poco de harina para que no se pegue la masa y la estiramos hasta que tengamos una masa fina. Después cortamos en cuadraditos.

Ahora, cortamos todos los ingredientes para el relleno y los mezclamos en otro recipiente. Luego ponemos una bolita del relleno en el medio de uno de los cuadraditos y doblamos en diagonal, formando triángulos. Presionamos fuerte para que sellar bien los wantán.

Finalmente, ponemos en una sartén abundante aceite y los freímos. Aunque también pueden sancocharlos, es el mismo procedimiento. Cuando los tengamos fritos, podemos acompañarlos con alguna salsa que nos guste o con cualquier otra cosa.

Así quedarían nuestros wantán. Aunque si salen de otra manera no importa 😀

También y como dije antes, podemos hacerlo sancochados y ponerlo en alguna sopa, así quedarían:

La verdad es que tiene una pinta….

Bueno..con esto se termina la entrada. Seguro que muchos de ustedes están chorreando babas, incluida yo xD.

Espero que hagan este delicioso majar y que experimenten con el relleno y consigan un plato buenísimo con el que sorprender a cualquiera. Recuerden: La imaginación es un arma muy poderosa.